4 Fenómenos y Perturbaciones Visuales


¡Muchas gracias por ver mi vídeo en el canal de Tom Scott! Puedes ver más contenido como este en mi canal de YouTube al igual que en este blog.

Cada vez que grabo un vídeo, tengo la costumbre de escribir un blogpost que entre en mayor detalle acerca de todo lo que no entró en el corte final de los vídeos, ya que a las personas habitualmente les gusta aprender más. En el blogpost de hoy, voy a contestar una de las preguntas más frecuentes acerca de estos fenómenos visuales. También voy a estar pendiente de los comentarios y actualizaré este acorde entren nuevas preguntas – así que siéntete libre de preguntar si hay algo que te gustaría saber que no esté ya cubierto aquí. En mi experiencia, vosotros tenéis el don de encontrar preguntas y perspectivas que no se me habían ocurrido antes.

Floaters

¿De Qué Están Hechos Los Floaters?

Los floaters o telarañas son trozos de proteína, generalmente filamentos de colágeno, aunque ocasionalmente también hay células enteras, como los fotorreceptores de la retina, que se han soltado del fondo del ojo. Sin embargo, los filamentos de colágeno son los más comunes y también suelen aglutinarse, formando las telarañas que seguramente habrás visto.

¿Quién Tiene Floaters?

Lo cierto es que la mayoría de las personas tienen floaters, aunque algunas personas son más propensas a tener más que otras. La gente miope tiene mayor probabilidad de tener más floaters debido a que la longitud axial de sus ojos (la distancia desde la pupila a la retina) es mayor que en la gente hipermetrope o con visión normal, lo cual significa que las células en el fondo del ojo están más estiradas y con mayor riesgo de desprenderse.

A medida que nos hacemos mayor es normal también tener más floaters, ya que las propiedades del humor vítreo cambia. Con la edad, suele encogerse y desprenderse de la retina, llevándose algunas células con ella.

¿Podemos Deshacernos De Los Floaters?

En la práctica, realmente no. Una vez que están allí, están para quedarse. Ocasionalmente pueden reabsorberse algunas de las células, y hay quien dice que algunos ejercicios y movimientos oculares pueden ayudar a mover las células fuera del campo de visión central.

Hay dos cirugías que pueden eliminar los floaters, pero dado que los posibles efectos secundarios de ambos son el desprendimiento de retina y más floaters, no recomendaría ninguno simplemente por deshacerse de los floaters. Ambos procedimientos son utilizados para cirugías oculares mucho más series, como los desprendimientos de retina y desprendimientos localizados. La vitrectomía es el drenaje del humor vítreo del ojo,  es una buena manera de reemplazar el líquido dentro del ojo, y por tanto quitar los floaters. La otra cirugía específica para retirar floaters es el tratamiento láser, sin embargo, esto sólo funciona si los floaters se encuentran cerca del centro del ojo. Típicamente, los floaters que más molestan son aquellos que pueden verse de manera más clara, y generalmente están a menos de un milímetro de la retina y por tanto no es un buen sujeto para el tratamiento láser. Los floaters que mejor pueden retirar suelen hallarse cerca del centro del ojo, pero aquellos suelen ser más borrosos e interfieren menos con la visión.

¿Pueden Los Floaters Ser Síntoma De Algo?

Siempre y cuando no hayan aparecido de manera repentina, son inocuos. Si han aparecido de pronto, sobre todo si vienen acompañados de flashes, y tal vez una cortina flotando por encima de tu campo de visión, entonces es síntoma de un desprendimiento de retina, y eso es una urgencia médica. Si se trata a tiempo (a las pocas horas de experimentar los síntomas), puede ser fácilmente revertido con cirugía rutinaria y un post-operatorio algo más tedioso. Si no se trata a tiempo, es posible que la retina se desprenda de la mácula (donde se resuelve la visión central más detallada), o incluso que se desprenda del todo, en cuyo caso, hay la probabilidad de desarrollar deficiencias visuales no reversibles.

Las personas que están a mayor riesgo de desprendimiento de retina son personas muy miopes (-6.0 dioptrías o más); aquellos mayores de 40-60 años (la edad donde el desprendimiento del humor vítreo suele ocurrir debido a cambios en su textura, lo cual hace que se encoja y se despegue de la retina, ocasionalmente llevándose a la retina consigo); o aquellos que hayan sufrido un golpe o sacudida en la cabeza (como en deportes de contacto, accidentes de tráfico etc).

Fenómeno Entóptico del Campo Azul

El fenómeno entóptico del campo azul es el resultado del cerebro que filtra incorrectamente las sombras generadas por los capilares que alimentan a la retina. He profundizado en este tema en un episodio previo de Draw Curiosity, al cual he enlazado abajo.

En resumen, los eritrocitos (células sanguíneas rojas), los cuales forman la mayoría del contenido de los capilares, absorben la luz de manera distinta a los leucocitos (células sanguíneas blancas). El cerebro es capaz de corregir las sombras producidas por los capilares mayoritariamente rojos, pero los leucocitos aparecen como puntos blancos brillantes. Ocasionalmente, se pueden ver bordes negros que siguen a las células, lo cual es el resultado del hueco formado entre los leucocitos y el flujo de sangre que lo sigue de cerca. Ambos fenómenos están ilustrados cerca del final de este vídeo:

4 Razones Por Las Que Nuestros Ojos Son Defectuosos incorpora una descripción más detallada del fenómeno entóptico de campo azul, junto a dos simulaciones y otros defectos oculares que son distintos al resto de los que he hablado hoy.

Actualmente estoy trabajando en la segunda parte, ¿Por Qué Nuestras Retinas Están Al Revés?, donde hablaré acerca de los beneficios inesperados de tener una retina del revés, a pesar de que sea el causante del punto ciego y el fenómeno entóptico de campo azul. Tengo previsto estrenar el vídeo a finales de septiembre y actualizaré este post cuando esté disponible.

“Nieve Visual”

¿Qué Es?

La nieve visual es la apariencia de una textura parecido al estático o el ruido que aparece en las televisiones no sintonizadas en todo nuestro campo visual o partes de él. Hasta cierto punto, todo el mundo la experimenta, o la puede percibir bajo ciertas condiciones. Sin embargo, para algunas personas, el efecto es mucho más pronunciado, hasta el punto de ser patológico e interferir con su visión y calidad de vida.

Seguramente se trate de una forma de ruido en los fotorreceptores, donde los fotorreceptores son hipersensibles y se activan en la ausencia de una señal – que es justamente lo que ocurre cuando subes el ISO de tu cámara.

Nuestros sentidos se componen de un balance complejo de las señales recibidas, y requiere de un sistema para decidir si una señal es ‘verdadera’ o no. Puedes tener un sistema sensorial que captura todos los detalles, pero también se activa en la ausencia de una señal; o podrías tener un sistema poco sensible que requiere una señal mucho más intensa y ‘clara’ para activarse. El caso de “nieve visual” es posiblemente un caso de hipersensibilidad.

¿Es Patológica La “Nieve Visual”?

Hay gente que dice ver estático de manera constante y muy intensa sobre partes o la totalidad de su campo visual, hasta el punto de interferir con su calidad de vida. No hay muchos estudios que investiguen el origen y la cura para la “nieve visual”, y aunque hay quien los ha vinculado a las auras de las migrañas  y al uso ilegal de drogas, la evidencia apunta a que sea una patología separada y propia, con independencia de que sea exacerbada por otros factores.

Otros estudios apuntan a que suele ocurrir de manera comórbida con el tinnitus. Aunque hay múltiples factores que pueden causar tinnitus (silbidos o zumbidos en el oído), en parte es un déficit por parte del cerebro de equilibrar las señales recibidas.

¿Por Qué Pensamos Que Tiene Un Origen Neurológico?

Aunque hay pocos estudios en este campo, las investigaciones que se han llevado a cabo apuntan a un origen neurológico de la “nieve visual”:

  1. La gente con “nieve visual” que interfiere con su vida habitual rara vez presentan abnormalidades en su estructura ocular durante las revisiones oftalmológicas.
  2. Escáneres de fMRI de gente con “nieve visual” demuestran actividad extraña en su corteza visual
  3. La “nieve visual” suele variar en intensidad a lo largo del día y suele empeorar con el cansancio

Fosfenos

¿Pueden Ser Patológicos Los Fosfenos?

Normalmente no, pero como mencioné previamente, los fosfenos acompañados de un incremento en floaters puede ser señal de un desprendimiento de retina al separarse la capa fotosensitiva del fondo del ojo. Los flashes son causados por los tirones del húmor vítreo en la retina, y los floaters son las células ya desprendidas en el proceso. Eso es una emergencia médica, por lo que si experimentas estos síntomas, deberías contactar a un médico inmediatamente. Si se pilla a tiempo, suele poder tratarse de manera exitosa y sin muchos efectos secundarios visuales. Sin embargo, si se deja que progrese, puede ser más complejo volver a fijar la retina y es posible experimentar pérdidas permanentes de visión.

¿Los Fosfenos No Lo Causaba La ‘Bioluminescencia’ Dentro Del Ojo?

No. Hay una rama de pseudociencia que cree que la manera en la cual percibimos los objetos en nuestro alrededor es mediante una emisión de luz a través de los ojos que lanza contra los objetos, y que los fosfenos son los motivos formados por esa luz emitida. Aunque es una idea que mola, no es más que ciencia ficción; ninguna de nuestras células emite luz de manera endógena – salvo que te hayas incendiado los ojos, en cuyo caso seguramente no veas nada de cualquier manera.

Las imágenes que vemos se forman mediante fotones que entran dentro de nuestro ojo y estimulan los fotorreceptores que son sensibles a su longitud de onda.

¿Dónde Puedo Aprender Más Sobre La Visión?

Nuestra vista y la percepción visual siempre me ha parecido un tema fascinante y he creado varias entradas sobre el tema – puedes leerlas todas en los blog posts asociados aquí – o ver la lista de reproducción completa aquí. Actualmente estoy trabajando en 3-4 proyectos relacionados con la visión, así que habrá muchos más en un futuro muy cercano!

El vídeo que hice para el canal de Tom está basado en mis conocimientos personales de estos fenómenos, y los detalles específicos los comprobé usando dos de mis libros favoritos sobre la visión y varios artículos científicos.

Si estás interesado/a en leer y aprender más sobre la visión por ti mismo, estos dos libros serían mis recomendaciones:

Sönke Johnsen – The Optics of Life 
Richard L. Gregory – Eye and the Brain: The Psychology of Seeing

¡Espero que hayas disfrutado y aprendido algo nuevo hoy! Me encantaría conocer tu opinión y tus preguntas en los comentarios. Si disfrutaste este blog y te gustaría ser notificado de más entradas, puedes unirte al mailing list aquí y subscribirte al canal de YouTube!

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